El presidente hondureño, un aliado de Trump implicado en el narcotráfico, intenta ganarse a Biden

Washington DC, 12 de febrero de 2021.

Publicado por Washington Post, 12 de febrero de 2021.

SAN PEDRO SULA, Honduras – Una semana después de que otra presentación ante un tribunal federal de Estados Unidos lo implicara en el tráfico de drogas, el presidente de Honduras se encontraba en un helicóptero sobrevolando una cordillera remota, navegando por Twitter.

Era mediados de enero y Juan Orlando Hernández estaba tratando de calcular qué significaba la transición política de Washington para su país y para él mismo. Pasó por alto las noticias del juicio político de Donald Trump, más allá de un tuit de Nikki Haley sobre las «élites liberales», más allá de una vista previa de la toma de posesión de Joe Biden.

Durante cuatro años, Hernández había construido su programa de gobierno en torno a las demandas de la administración Trump, que a su vez se había mantenido al margen de los asuntos internos hondureños. Ahora ese arreglo estaba terminando. Hernández, al igual que los jefes de estado de todo el mundo, se estaba preparando para un cambio extremo en la política exterior estadounidense, y estaba tratando de descubrir cómo transformarse de un aliado de Trump en uno de Biden.

Documento judicial de Estados Unidos vincula al presidente hondureño, un aliado de Trump, con el narcotráfico. Lo que está en juego es más alto para Hernández que quizás para cualquier otro líder mundial. No solo la fortuna política y económica de su país está indisolublemente ligada a Estados Unidos, sino que el propio Hernández es uno de los pocos presidentes en ejercicio que el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha implicado en el tráfico de drogas. No ha sido acusado, pero los fiscales han descrito pruebas en su contra en múltiples acusaciones, incluida una contra su hermano, Tony, un excongresista de Honduras que fue condenado en la corte federal de Manhattan en 2019 por tráfico de cocaína. En ese caso, el Departamento de Justicia dijo que Tony Hernández entregó un soborno de $ 1 millón del líder del cartel de Sinaloa Joaquín «El Chapo» Guzmán a Juan Orlando Hernández en 2013. El presidente niega esa acusación y cualquier otro supuesto vínculo con el narcotráfico.

Si fuera acusado, podría enfrentar la extradición cuando termine su mandato el próximo año o, si la relación entre Estados Unidos y Honduras se deteriora, antes. Pero Hernández, que describe a Biden como un viejo colega, tiene esperanzas.

“Tendremos que sentarnos, hablar y ver el progreso que se ha logrado”, en Honduras, dijo a The Washington Post. «Siempre sentí que Biden era más pragmático» que Trump, «y siempre muy cortés».

En noviembre, Hernández tuiteó una foto de él con Biden en 2015, el brazo de Biden agarrando los bíceps de Hernández. «Espero que podamos trabajar juntos», escribió, «como en el pasado». El presidente de Honduras busca ayuda y advierte sobre el aumento de la migración tras los devastadores huracanes Hernández y sus asistentes han tratado de encantar a los legisladores demócratas, despidieron a su empresa de cabildeo, dieron la bienvenida a una nueva oficina de la ONU centrada en las drogas y el crimen y revivieron los puntos de conversación sobre el cambio climático. ¿El polémico pacto de asilo que firmó Hernández con Trump? Ahora describió el enfoque de Trump como «agresivo». Hernández, por su propia cuenta, estaba listo para seguir adelante.

Pero en medio de ese esfuerzo, el Departamento de Justicia lanzó una nueva acusación. En su caso contra el presunto narcotraficante Geovanny Fuentes Ramírez, los fiscales citaron a Hernández diciendo que «quería meter la droga en las narices de los gringos» utilizando el laboratorio de cocaína de Fuentes para aumentar la producción. “Ridículo”, dijo Hernández. (Fuentes, arrestado en Florida en marzo, se declaró inocente).

Ahora es otro tema que resolver con la nueva administración, menos probable que mire para otro lado. Los hondureños estarán observando de cerca. Dada la fragilidad del sistema judicial del país, muchos críticos de Hernández creen que su única oportunidad de hacer justicia está en los Estados Unidos. “Fuera la narcodictadura” – “Sacar la narcodictadura” – se ha convertido en un grito de guerra.

Hay otra conexión: cada año, miles de libras de cocaína pasan por Honduras de camino a Estados Unidos. Según el Departamento de Justicia, parte de esa carga es traficada por funcionarios hondureños, una acusación que la administración Trump ignoró en su mayoría mientras los funcionarios elogiaron los esfuerzos antidroga y anti-migración de Hernández.

“Todo se trataba de migración para Trump. Fue puramente transaccional, y Hernández supo darle a Trump lo que quería ”, dijo el alto funcionario estadounidense, quien no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el tema y comentó bajo condición de anonimato. «Cuando intentamos impulsar otros temas, como los temas anticorrupción, no obtuvimos ningún impulso en los niveles más altos».


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Los funcionarios hondureños reconocieron rápidamente que la administración Trump no estaba interesada en presionar a Hernández sobre las acusaciones. “En mis 30 reuniones con varios actores en Washington, las acusaciones en su contra nunca surgieron”, dijo el canciller Lisandro Rosales.

El Departamento de Estado de Trump dijo en un comunicado de enero que Estados Unidos utiliza su «compromiso diplomático con el Gobierno de Honduras para apoyar el estado de derecho y la lucha contra la corrupción y la impunidad».

«Nos tomamos muy en serio las acusaciones de actividad delictiva», dijo el comunicado. “Los funcionarios del departamento se relacionan con una amplia variedad de funcionarios del gobierno hondureño, en todas las ramas del gobierno, partidos políticos, actores de la sociedad civil y el sector privado para lograr nuestros objetivos”.

El objetivo de Trump era impedir que los hondureños llegaran a la frontera de Estados Unidos o que solicitaran asilo una vez que llegaban. Pero los analistas dicen que es la mala gobernanza en Honduras, una de las naciones más violentas de América Latina y una de las más corruptas del mundo, según Transparencia Internacional, lo que impulsa la migración a Estados Unidos.


Biden ha delineado esos temas en su plan de políticas para Centroamérica, un documento leído por el equipo de Hernández con interés y preocupación. Los elementos incluyen «revocar visas a los Estados Unidos y congelar activos de personas corruptas de El Salvador, Guatemala y Honduras»

En los tres países, Biden heredará relaciones transformadas por la administración Trump. Trump elogió a El Salvador y Guatemala por sus políticas para frenar la migración, pero no tomó ninguna medida cuando Guatemala disolvió su agencia anticorrupción respaldada por la ONU o cuando los críticos acusaron al presidente de El Salvador de alentar la fuerza excesiva para combatir la violencia de las pandillas.

Independientemente de lo que haga Biden para restaurar la responsabilidad de la política exterior de Estados Unidos, es probable que Hernández sea quien tenga más que perder. Durante más de una década, ha navegado por cambios en la política de Estados Unidos, cambiando de forma según sea necesario para aislarse. Pero es el tratado de extradición con Estados Unidos que presionó para implementar cuando era presidente del Congreso de Honduras el que ahora podría representar la mayor amenaza para él.
“El presidente Hernández, como muchos líderes extranjeros, ha sido muy hábil para decirle a la gente en Washington lo que quieren escuchar”, dijo el senador Patrick J. Leahy (D-Vt.). “Pero la realidad es que la democracia y los derechos humanos están bajo ataque en Honduras y la corrupción impregna al gobierno”.
Hernández ha estudiado política estadounidense desde su paso por un programa de maestría en la Universidad Estatal de Nueva York en Albany. Creció en una pequeña finca de café en la ciudad de Gracias, cerca de la frontera con El Salvador, uno de los 17 niños. Cuando llegó a la mayoría de edad políticamente, llegó a creer que conquistar a Estados Unidos era una habilidad de supervivencia necesaria.

En 2003, mientras era miembro del Congreso, prestó su oficina a funcionarios del Departamento de Estado, quienes la utilizaron para movilizar a los legisladores hondureños para que apoyaran la guerra de Irak. Los diplomáticos estadounidenses le obsequiaron un par de gemelos de George W. Bush, dijeron funcionarios estadounidenses. Cuando Barack Obama era presidente, Hernández defendió un programa destinado a frenar la migración aumentando la seguridad y el empleo.
Caravana con destino a Estados Unidos frustrada en Guatemala mientras continúa la presión contra los migrantes. Con Trump en el cargo, la administración de Hernández acordó impedir que los migrantes centroamericanos busquen asilo en Estados Unidos. Después de que la administración Trump trasladó la embajada de Estados Unidos en Israel de Tel Aviv a Jerusalén, Hernández anunció que Honduras también trasladaría su embajada allí.


“Hernández siempre ha sabido qué prioridades de Estados Unidos apoyar para mantener la relación”, dijo Adriana Beltrán de la Oficina de Washington para América Latina. Mientras tanto, las acusaciones se han ido acumulando. Incluyen la afirmación de los fiscales estadounidenses de que el narcotraficante mexicano Guzmán le había dado a Tony Hernández 1 millón de dólares para la campaña presidencial de su hermano. Los abogados de Tony Hernández argumentaron durante su juicio federal que no había evidencia para probar el reclamo. Los fiscales también afirman que Juan Orlando Hernández había acordado “facilitar el uso del personal de las fuerzas armadas hondureñas como seguridad” para los narcotraficantes.

Hernández dijo que llamó a su hermano personalmente y le dijo: «Si hiciste algo mal y te detienen, es tu responsabilidad». Le dijo a su madre que apoyaba la extradición de su hermano. Ella estaba furiosa, dijo.

“Tengo dos roles”, dijo, “el rol de hermano y el rol de jefe de estado”.
Hernández califica de absurdas las acusaciones en su contra, argumentando que provienen de presuntos delincuentes que están tratando de reducir sus penas de prisión.
“Es una situación muy extraña”, dijo. “En otros sistemas de justicia del mundo, esto no se consideraría un testimonio válido”.

Trump respaldó a Hernández cuando ganó la reelección, a pesar de las acusaciones de fraude, en 2017. Estados Unidos no impidió que Honduras anulara una agencia anticorrupción el año pasado. Los funcionarios continuaron trabajando con Hernández, formalizando un acuerdo el año pasado que permite a Estados Unidos enviar solicitantes de asilo no hondureños a Honduras para presentar sus solicitudes allí.
«El presidente Hernández está trabajando muy de cerca con los Estados Unidos», dijo Trump en diciembre de 2019. «Usted sabe lo que está pasando en nuestra frontera sur. Y estamos ganando después de años y años de perder «.

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La administración de Hernández aprovechó el reconocimiento. “Estas son realmente las palabras de un amigo”, dijo en ese momento Rosales, el canciller. Dos días antes de que Tony Hernández fuera condenado, la Embajada de Estados Unidos en Honduras tuiteó que “nuestros gobiernos cooperan en una amplia gama de temas que incluyen la migración, la seguridad, la lucha contra los narcóticos y el desarrollo económico”. Los diplomáticos estadounidenses y los activistas hondureños retrocedieron. “Vimos cómo el gobierno hondureño se volvía más corrupto, más abusivo, y el único freno a esos problemas, Estados Unidos, se había desvanecido”, dijo Gabriela Castellanos, directora del Consejo Nacional Anticorrupción, que durante años ha recibido apoyo de Estados Unidos. Agencia para el Desarrollo Internacional.


El Departamento de Estado de Trump defendió su papel.


“Los funcionarios de la embajada se reúnen regularmente con el gobierno hondureño para abordar casos específicos de derechos humanos, abogar por mejorar los derechos humanos y los esfuerzos anticorrupción, y trabajar para mejorar la prosperidad y la seguridad en Honduras”, dijo en enero.
El coronavirus ha destrozado el precio de la coca. Podría remodelar el comercio de cocaína.
Pero desde la elección de Biden, aquellos en el círculo íntimo de Hernández se han preocupado. Les preocupa que los críticos demócratas como Leahy y la representante Norma J. Torres (D-Calif.) Tengan un papel más importante en la elaboración de políticas.

En los últimos meses, los funcionarios del Departamento de Estado crearon una política interna para evitar fotos con Hernández, según un funcionario estadounidense. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.) Y un grupo de miembros demócratas del Congreso se negaron a reunirse con él cuando visitaron Honduras en 2019.


“No creo que comprenda completamente el cambio que está por venir”, dijo Torres, quien estaba en ese viaje. «Mi esperanza es que encontremos una manera de deshacer el gran daño que su gobierno ha hecho mientras la administración Trump miraba hacia otro lado». Altos funcionarios hondureños enviaron cuatro solicitudes para reunirse con Torres mientras intentaban ganarse el cariño de una administración demócrata. Ella no respondió.


«Desde la perspectiva de la representante Torres, no tiene sentido que un legislador se siente con el representante de cualquier gobierno extranjero, y particularmente un narcoestado, antes de la nueva administración», dijo su portavoz, Dan Lindner. Es raro que Estados Unidos procese a un jefe de estado. Pero el mandato de Hernández termina el próximo enero. A los analistas les preocupa que intente aferrarse al poder, dice que no lo hará, o anulará el tratado de extradición del país antes de que dimita. Funcionarios hondureños dicen que Hernández no tiene planes de cambiar la ley de extradición, un proceso que requeriría la aprobación de dos legislaturas consecutivas. Por ahora, al menos públicamente, parece que su estrategia es la misma que siempre ha sido: conquistar a un nuevo presidente de Estados Unidos.

En el borde de la desolada Costa de los Mosquitos de Honduras, Luis Suazo, el embajador del país en los Estados Unidos, se paró junto a los restos de un avión que se había estrellado, cargado por miles de libras de cocaína. En el ala, alguien había blasonado una insignia falsa de la ONU, en un aparente intento de engañar al ejército hondureño. A Suazo, un exministro de seguridad, se le ha encomendado la tarea de conquistar a la administración Biden. Ahora estaba destacando los avances del país contra las pandillas y los narcotraficantes.


En 2011, Honduras era el país de transbordo de cocaína más grande del mundo, según el Departamento de Estado. Para 2019, informó el departamento, solo el 4 por ciento de los envíos que llegaron a Estados Unidos hicieron una primera parada aquí.


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“Quiero felicitar al Gobierno de Honduras por su excelente trabajo”, dijo el almirante Craig S. Faller, jefe del Comando Sur de los Estados Unidos, cuando visitó a Hernández en diciembre.
Fue un elogio que Hernández y su personal circularan ampliamente: ¿Por qué un presidente involucrado en el narcotráfico tomaría medidas enérgicas contra el narcotráfico?
«No tiene ningún sentido», dijo Suazo. «Hemos sido socios dispuestos en la lucha contra el narcotráfico, y las cifras lo confirman».


Detrás de él, una unidad de soldados hondureños enterró dinamita cerca del avión en descomposición. Estaban aquí para destruir la pista clandestina en la que había intentado aterrizar, y habían invitado a un corresponsal del Washington Post a verlo. Fue una parte más de la nueva campaña de mensajes de Hernández.

Después de la elección de Hernández en 2014, patrocinó una «depuración» de la policía del país, respaldada y financiada por Estados Unidos, que derivó en la destitución de la mitad de la fuerza. Ayudó a legalizar la extradición de Honduras a Estados Unidos.


Funcionarios estadounidenses actuales y anteriores dijeron que había rumores de que Hernández era cómplice del tráfico de drogas durante los primeros años de su presidencia, pero nunca hubo inteligencia explícita que lo implique. Los funcionarios dicen que han podido respaldar los esfuerzos antinarcóticos en un país conocido por la corrupción institucional al asociarse con unidades militares y policiales que han pasado las pruebas de polígrafo.


«La DEA trabaja de la mano con estas unidades examinadas a través de información compartida e investigaciones bilaterales para apoyar las operaciones hondureñas», dijo la Administración de Control de Drogas en un comunicado.


Biden ha propuesto gastar $ 4 mil millones en Centroamérica para mejorar la seguridad y desarrollar la economía. No está claro qué papel tendría Hernández. Cuando Biden lideró los esfuerzos de desarrollo en Centroamérica en 2015 con el objetivo de disuadir la migración, Hernández visitó los think tanks de Washington para promover la estrategia, denominada “Alianza para la Prosperidad”. Parece poco probable que juegue un papel similar esta vez. Pero ya ha comenzado a intentarlo.
«Es Juan Orlando clásico», dijo un exfuncionario estadounidense, hablando bajo condición de anonimato para discutir asuntos diplomáticos en curso. «Se pregunta: ‘¿Qué puedo hacer hoy para mostrarle a la gente de Biden que soy un socio fuerte?'»

Articulo original en ingles:

https://www.washingtonpost.com/world/the_americas/honduras-president-narcotrafficking-hernandez/2021/02/11/1fa96044-5f8c-11eb-ac8f-4ae05557196e_story.html

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