Fiscalía de New York solicita una pena entre 19 y 24 años de cárcel para Ludwig Criss Zelaya, ex policia que estuvo involucrado en el asesinato del periodista Aníbal Barrow

Washington DC, 26 de abril de 2021.

El día de hoy la Fiscalía para el Distrito Sur de New York presentó un memorándum previo a la sentencia del ex policía Ludwig Criss Zelaya, quien participó en una conspiración de narcotráfico junto a Fabio Lobo, Juan Avila Meza y miembros del Cártel los Cachiros.

La Fiscalía solicita una pena que ronda entre los 19.5 y 24.4 años de cárcel, por delitos relacionados con narcotráfico y uso de armas de grueso calibre de los que Ludwig anteriormente se declaró culpable, además del decomiso de $120 mil dólares y una multa de $25 mil a $5 millones de dólares, su sentencia está programada para el próximo 10 de mayo de 2021.

Dentro del documento de treinta páginas la Fiscalía asegura que Ludwig Zelaya es uno de los seis miembros de la Policía Nacional de Honduras condenados en este caso por delitos de narcotráfico, en relación con su apoyo a un violenta organización hondureña de narcotráfico conocida como Los Cachiros.

1 El acusado se unió a Los Cachiros aproximadamente en 2004 y fue un miembro de confianza de la organización durante más de una década. Durante ese tiempo, aunque nominalmente también estaba empleado como oficial de policía en Honduras, cometió asesinatos, reclutó equipos de sicarios y protegió cargas masivas de cocaína mientras transitaban por Honduras en ruta a los Estados Unidos.

El acusado desempeñó un papel de liderazgo en la organización, reflejado en la mejora de los Lineamientos de 3 niveles que estipuló en relación con su declaración de culpabilidad, e incluso reclutó a otro miembro de la Policía Nacional Hondureña para unirse a los Cachiros. En consecuencia, y por las razones que se exponen a continuación, el Gobierno alega respetuosamente que la Corte debería imponer una pena de prisión dentro del rango estipulado de los Lineamientos de 235 a 293 meses de prisión, imponer el decomiso por la cantidad de $ 120,000 y ordenar al acusado que pague una multa dentro del rango de las Pautas de $ 25,000 a $ 5,000,000.


Antecedentes

Desde al menos 2013, la Administración de Control de Drogas (“DEA”) ha estado investigando a personas en Honduras y en otros lugares que han participado en actividades de tráfico de drogas y lavado de dinero a gran escala relacionadas con la importación de toneladas de cocaína a los Estados Unidos. (Informe de Investigación de Presencia de Sentencia del 25 de junio de 2019.

La investigación reveló que, entre al menos aproximadamente 2004 y aproximadamente 2020, varias organizaciones de narcotráfico trabajaron en conjunto con políticos, funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y personal militar para (i) recibir cargas de varios cientos de kilogramos de cocaína enviadas a Honduras desde Venezuela. y Colombia por rutas aéreas y marítimas; y (ii) transportar las drogas hacia el oeste en Honduras hacia la frontera con Guatemala y eventualmente a los Estados Unidos.

A menudo, estos narcotraficantes pagaban sobornos, denominados “contribuciones de campaña”, a los políticos hondureños que ocupaban cargos y / o se postulaban para cargos públicos, en el entendido de que los políticos apoyarían políticas favorables a los traficantes en asuntos como las prioridades de investigación y la política de extradición. (Identificación.). Además, para facilitar el paso seguro a través de Honduras de estas enormes cargas de cocaína, los traficantes pagaron sobornos a funcionarios públicos para que tuvieran acceso a información sobre investigaciones en curso, puestos de control e interdicciones planificadas. (Identificación.).

En 2004 otro miembro de La Policía Nacional de Honduras (la «PNH») presentó a Javier y Leonel al acusado, quien luego, a su vez, les presentó a otros miembros de la PNH. El acusado se convirtió en un valioso puesto de control en las carreteras, y la capacidad de ayudar a proteger las cargas de cocaína a medida que avanzaban cuando los Cachiros esperaban una carga de cocaína en el departamento de Colón de Honduras, que para el tráfico de drogas en la costa atlántica de Honduras, donde muchas drogas marítimas Los envíos llegan desde Sudamérica en su camino a los Estados Unidos: miembro de la organización, con acceso a información sobre los esfuerzos de interdicción policial y Honduras.

Aproximadamente desde 2005 hasta 2011, Leonel o Javier contactarían al acusado típicamente ocurría al menos una vez al mes, el departamento de Colón fue un lugar clave. Una vez que la cocaína llegó al Departamento de Colón, fue transportada por tierra a través de Honduras en su camino a Guatemala, México y, finalmente, Estados Unidos. Aquí también el acusado jugó un papel clave. Leonel y Javier le informaban cada vez que se movía una carga de cocaína, y el acusado y otros miembros de la PNH se coordinaban con otros oficiales de policía para evitar o eliminar los controles policiales a lo largo de la ruta. (Identificación.).

Al hacerlo, el acusado ayudó a garantizar el paso seguro de toneladas y toneladas de cocaína, suficiente para millones de dosis individuales en las calles de NewYork. De hecho, Leoneestimó datos de un ensayo reciente de que Cachiros distribuyó más de 130 toneladas de cocaína para su eventual distribución en los Estados Unidos. (Véase Estados Unidos contra Juan Antonio Hernández Alvarado. Más allá de eso, el acusado también jugó un papel clave en la violencia que los Cachiros emplearon para mantener y hacer crecer la tercera organización de distribución de drogas. Aproximadamente en 2012, Leonel ordenó al acusado que reuniera un equipo de sicarios para realizar un asedio marítimo a un hotel en Puerto Lempira, La Mosquitia, Honduras, donde Leonel creía que se alojaba un narcotraficante rival.

El asesinato nunca se llevó a cabo, a pesar de los esfuerzos del acusado por localizar a un equipo de asesinos. Luego, en 2013, otros traficantes hondureños contactaron a Leonel y le dijeron que querían que asesinaran a un abogado local por no devolver los honorarios que le habían pagado al abogado. Leonel puso a estos traficantes en contacto con el acusado, a quien nuevamente se le encomendó la tarea de reclutar un equipo de asesinos para asesinar al abogado. (Identificación.). El acusado luego le dijo a Leonel que los pandilleros que había reclutado habían intentado asesinar al abogado, pero no lo consiguieron. (Identificación.). Luego, en julio de 2013, Leonel le encargó al acusado que asesinara a un periodista que había sido crítico con Leonel. Como resultado, un periodista llamado Anibal Barrow, aunque no era el objetivo previsto, fue asesinado. (Identificación.).

En una entrevista con la DEA realizada en relación con su rendición, el acusado admitió que proporcionó el nombre de un asesino a otro reportero que estaba trabajando con Leonel para asesinar al reportero que Leonel quería muerto. El acusado le dijo a la DEA que obtuvo el nombre de este asesino de una lista de varios asesinos a los que tuvo acceso. (Identificación.). Finalmente, cuando el acusado escuchó que Barrow fue asesinado, le dijo a la DEA que estaba sorprendido, porque sabía que el objetivo previsto era otra persona.

En esta entrevista con la DEA, el acusado también admitió su papel en una masacre de 2011 en el aeropuerto de San Pedro Sula, Honduras. En particular, el acusado admitió que miembros de una banda hondureña llamada Los Grillos le habían robado a un individuo que quería comprarles 100 kilogramos de cocaína. Después del robo, Leonel y los líderes del cártel de Los Valles con sede en Honduras decidieron que necesitaban enviar un mensaje a Los Grillos de que esta conducta no sería tolerada. En represalia, después de que Leonel se enteró de que el líder de Los Grillos, conocido como «El Sapo», tenía programado volar al aeropuerto de San Pedro Sula, Honduras, le dijo al acusado que fuera al aeropuerto y llamara a los asesinos de Leonel una vez que viera “El Sapo” viene fuera del aeropuerto. (Identificación.). El imputado afirmó que nunca vio a “El Sapo” salir del aeropuerto, pero que cuando caminaba por el estacionamiento, vio al equipo de sicarios ejecutando a sus víctimas. (Identificación.). Más específicamente, el acusado vio a los asesinos ordenar a sus víctimas que salieran de sus autos; obligarlos a acostarse boca abajo en el pavimento; y luego ejecutarlos disparándoles varias veces en la parte posterior de la cabeza y la espalda. (Identificación.).

Los informes de los medios sobre este incidente indican que seis personas murieron. (Ver Ex. B, CNN, Hombres armados matan a seis en un tiroteo en el aeropuerto de Honduras, 15 de octubre de 2011; Ex. C, El mundo, Hombres armados matan a seis fuera del aeropuerto de Honduras ̧ 15 de octubre de 2011). Corroborando la confesión del acusado, el jefe de seguridad del aeropuerto informó a CNN que ocho hombres llegaron a un puesto de control del estacionamiento, sacaron a la gente de otros dos vehículos, los mataron a tiros y luego intercambiaron disparos con la seguridad del aeropuerto antes de huir. (Ej. C en 1). El acusado también le contó a la DEA sobre un asesinato que él mismo llevó a cabo en nombre de los Cachiros.

El imputado admitió ante la DEA que, unos años antes, la eventual víctima de su asesinato ordenó a dos de sus empleados que robaran una camioneta que transportaba una gran cantidad de dinero oculto. (Identificación.). Después de que los empleados robaron el dinero, también mataron al conductor y al pasajero de este camión. Otro traficante le preguntó a Leonel si podía vengarse. estos asesinatos, y Leonel prometió hacerlo. (Identificación.). El acusado y un cómplice reclutaron a un «niño» local para llevar a cabo el asesinato, pero cuando llegaron al negocio del objetivo, el recluta se asustó y se negó a llevar a cabo el plan. (Identificación.). Cuando el acusado le contó a Leonel sobre esta negativa, el acusado afirma que Leonel amenazó con matar al acusado si el acusado no ejecutaba el golpe él mismo. (Identificación.). El acusado luego disparó a la víctima varias veces con una pistola semiautomática de 9 mm, matándolo. Finalmente, como admitió el acusado ante la DEA, su co-conspirador y coacusado, Juan Manuel Ávila Meza, lo contactó en mayo de 2014 y le dijo que “el hombre”, en referencia a Leonel, quería hablar con él. El acusado luego fue con Ávila Meza a un taller mecánico en San Pedro Sula para reunirse con Leonel. Cuando llegaron a la reunión, Leonel permaneció dentro del automóvil, y un supuesto ciudadano mexicano, que de hecho trabajaba bajo la dirección de la DEA (“CS-1”) se reunió con el acusado y Ávila Meza. (Identificación.). Durante la reunión, CS-1 les dijo al acusado y Ávila Meza que necesitaba un equipo de 10 oficiales de la Policía Nacional de Haití para ayudarlo a transportar cocaína a través de Honduras.

Después de la reunión, Ávila Meza ordenó al acusado que llevara a Ávila Meza a Colón para ayudarlo a familiarizarse con el área para su operación planificada con CS-1, lo que hizo el acusado. Unos días después, Ávila Meza se comunicó con el acusado y le dijo que fuera a su oficina para que pudieran reunirse nuevamente y discutir sus planes con CS-1. En esta reunión, el imputado le mostró a Ávila Meza todos los retenes policiales del norte de Honduras y cuántos oficiales había en cada puesto. (Identificación.). Ávila Meza sugirió además que deberían llevar un mapa a su próxima reunión con CS-1 para mostrarle lo mismo. (Identificación.). Poco después, Ávila Meza se puso en contacto con el acusado y le dijo que habría otra reunión con CS-1, Ávila Meza, Mario Mejía Vargas, Carlos Zavala Velásquez y Víctor Oswaldo López Flores, todos los cuales finalmente fueron acusados como coacusados en este caso. Además, el acusado reclutó a otro miembro de la PNH y eventual coacusado, Jorge Cruz Chávez, para que se uniera a ellos.

El acusado admitió ante la DEA que reclutó a Cruz Chávez porque era un buen amigo y alguien en quien confiaba. (Identificación.). Luego, el acusado se reunió con Ávila Meza y otros miembros de la conspiración. Durante el transcurso de la reunión, otro co-conspirador y eventual coacusado en este caso, Carlos Valladares García, se unió al grupo. (Identificación.). Antes de la reunión, Ávila Meza colocó un mapa, el mismo mapa que había usado en la reunión con el acusado días antes, sobre la mesa y mostró a sus co-conspiradores la ruta de la droga que CS-1 estaba interesado en usar.

Poco después, CS-1 y otra fuente confidencial haciéndose pasar por representante del Cartel de Sinaloa (“CS-2” y, con CS-1, los “CSes”) llegaron a la reunión junto con el eventual coacusado Fabio Lobo, el hijo del expresidente de Honduras. Los CS explicaron a los oficiales de la PNH los detalles de su distribución de cocaína planificada; es decir, que querían transportar 3 toneladas de cocaína a través de Honduras, y esperaban que llegara por barco a La Mosquitia, Honduras, tránsito por tierra a través de Honduras, Guatemala y México, para su eventual distribución por parte del Cartel de Sinaloa a los Estados Unidos. (Identificación.). Los CS le pidieron al acusado que se encargara de hablar con el comandante de la Armada de Honduras que iba a ayudar con el plan, y que proporcionara a los oficiales navales teléfonos encriptados para usar durante la operación. (Identificación.). Ávila Meza mostró a los CSes la ruta planificada de drogas en el mapa que había traído a la reunión. El acusado también admitió que la organización de tráfico de drogas de Los Valles, otra de las más grandes y violentas de Honduras, era el destinatario previsto de la cocaína para transportarla a través de la frontera entre Honduras y Guatemala. Finalmente, el acusado admitió que los Cachiros le habían pagado aproximadamente $ 120,000 por su participación en la organización.

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